Conseils d’un chauffeur de camion chevronné : Q&R avec Fred Nicoll

Ayant travaillé sur des tracteurs et des chargeuses depuis l’âge de 14 ans, Fred Nicoll se sent à l’aise avec de grosses machines.

Fier natif de Montréal, Nicoll est chauffeur de camion commercial depuis plus de 27 ans et travaille pour Argus Transport depuis trois ans. Il est également l’instructeur de conduite pour les conducteurs qui ont récemment obtenu leur permis de conduire de camion, et sait une chose ou deux sur ce qu’il faut pour réussir dans l’industrie.

  • Selon vous, qu’est-ce qui attire les gens vers la conduite de camions?

Je pense que c’est probablement l’argent et le sentiment d’autonomie. Vous êtes seul lorsque vous conduisez et personne n’est au-dessus de votre épaule pour vous dire quoi faire. Vous travaillez de longues heures, mais vous êtes généralement payé à l’heure, donc votre salaire à la fin de l’année est excellent – les gens veulent avoir la chance d’avoir cet emploi bien rémunéré.

  • Est-ce pour cela que vous êtes entré sur le terrain?

J’ai toujours aimé les grosses machines et conduire de gros véhicules; le camionnage vient naturellement. L’argent est génial mais c’est probablement la liberté que j’aime le plus. Je suis quelqu’un qui aime la paix et la tranquillité, c’est pourquoi les environnements de bureau où tout le monde crie au téléphone ne me plaisent pas. 

  • Quelle est la chose la plus difficile dans votre travail?

Certainement les heures. Parfois, vous pensez que vous serez avec un client pendant 30 minutes, mais cela se transforme en heures et vous rentrez à la maison à 19h au lieu de 16h. Il y a beaucoup de jours où je me lève à 4h30 du matin et que je ne rentre à la maison que tard dans la soirée, mais c’est exactement ce à quoi vous vous inscrivez avec ce travail. Ma famille et moi nous y sommes habitués, mais cela ne veut pas dire que je n’aimerais pas parfois avoir plus de temps à passer avec eux.

  • La plupart des nouvelles recrues que vous formez sont-elles conscientes de cet engagement ?

Oui bien sûr. Ils savent tous que ce n’est pas un travail pour tout le monde.

  • Vous arrive-t-il de former quelqu’un qui n’est pas fait pour la conduite de camions?

Oui, ça arrive. Ce n’est pas qu’ils ne peuvent pas gérer les heures, c’est qu’ils ne sont pas assez engagés envers nos normes de sécurité. Ils finissent par se précipiter, ne serait-ce que pour gagner cinq minutes et c’est à ce moment-là que les accidents se produisent. Bien sûr, des accidents peuvent même se produire avec des conducteurs expérimentés, mais vous pouvez dire tout de suite quand quelqu’un n’est pas aussi concentré et prêt à suivre les règles jusqu’au bout.

  • Il semble qu’il y ait beaucoup de manœuvres techniques qui demandent un effort considérable à maîtriser.

Vous avez raison à ce sujet – ce n’est pas si facile de conduire un camion! Contrairement à ce que beaucoup de gens pourraient penser, ce n’est pas un travail que n’importe qui peut faire. C’est pourquoi j’ai dit qu’il y a des stagiaires qui ne font tout simplement pas la coupe parce qu’ils ne sont pas assez prudents. Il y a une petite marge d’erreur, vous pouvez tourner trop brusquement et frapper quelque chose. La sauvegarde est également délicate et demande beaucoup de patience et de concentration. Je dis tout le temps aux gens: n’essayez pas de gagner du temps, ne vous précipitez pas – la seule option est de le faire avec précision. Conduire bâclé ou accélérer peut signifier frapper une voiture. Cela peut aussi signifier avoir un accident grave qui prend une vie; ça n’en vaut jamais la peine.

  • Quelqu’un peut-il apprendre ces compétences comme la sauvegarde, ou est-ce vraiment si difficile?

Les compétences peuvent être acquises, mais une attitude est difficile à changer. Certaines personnes ont la mauvaise attitude et ne prennent tout simplement pas la sécurité assez au sérieux. Ils sont trop confiants. L’expérience et les compétences sont importantes, mais vous savez quoi, je pense que de bonnes valeurs et la bonne attitude aident les gens à réussir à long terme. En fait, tous ceux avec qui je travaille chez Argus semblent avoir une personnalité vraiment utile et c’est pourquoi l’entreprise fonctionne bien comme elle le fait. Ils embauchent de bonnes personnes qui suivent les règles et s’entraident.

  • Que signifie « aider » pour une entreprise de transport ?

Par exemple, beaucoup de conducteurs ici déchargent leurs propres remorques dans l’entrepôt parce qu’ils savent comment faire plus qu’une seule chose. Beaucoup de conducteurs veulent acquérir de nouvelles compétences afin de pouvoir en faire plus. Si quelque chose se produit, il y a toujours quelqu’un qui est prêt à intervenir et à donner un coup de main. Si quelqu’un est malade, il y a toujours quelqu’un pour prendre la relève. Dans l’ensemble, on pourrait dire que les gens ici sont vraiment fiables.

  • Remarquez-vous une grande différence d’une entreprise de camionnage à l’autre?

Oh oui. J’ai travaillé pour une entreprise qui avait un sentiment familial très soudé, mais ils ont dû fermer. J’ai travaillé pour d’autres où on m’a menti et où on m’a totalement sous-évalué et ils ont fait faillite en raison d’une mauvaise gestion. Tout commence au sommet. Vous pourriez avoir les meilleurs conducteurs au monde, mais si la direction n’est pas transparente et ne valorise pas les employés, ce ne sera pas une entreprise très prospère. Chez Argus, ce qu’ils disent est ce qu’ils font. 

  • Que voulez-vous que les jeunes conducteurs sachent au sujet d’une carrière dans le camionnage?

Je dis simplement que si vous pouvez gérer l’horaire, et si vous êtes capable d’apprendre à conduire avec des normes de sécurité extrêmement élevées, et que vous respectez ces normes, alors vous pouvez vraiment bien faire. Vous pouvez gagner votre vie de manière fantastique et avoir le sentiment d’être votre propre patron. C’est juste vous et ce camion sur la route, écoutant ce que vous voulez et regardant le lever du soleil sur les champs. C’est un bon travail pour beaucoup de gens.